FødevareWatch

Kims og Taffel i slagsmål om firkantede chips

To af landets ældste snackproducenter tørner sammen i en strid om retten til at lave firkantede chips. Sagen kan åbne markedet for private label-konkurrenter.

Kims og Taffel er havnet i en strid om retten til at producere firkantede chips. | Foto: Carsten Andreasen/Polfoto/Arkiv

Kan man tage patent på firkantede chips?

Det er spørgsmålet i en verserende sag mellem to af landets ældste snackproducenter, Kims og Taffel, der lige nu tørner sammen i en bitter strid om noget så jordnært som formen på kartoffelchips.

Reelt er der dog langt mere på spil i det retslige slagsmål, der kan åbne en ladeport for private label-producenter og ende med, at Kims mister sin eneret til at forsyne danskerne med snack chips. 

Sagen blev indbragt for Sø- og Handelsretten i februar, hvor Kims valgte at slæbe Taffel i retten, da konkurrenten lancerede sit nye produkt, Super Snacks, der til forveksling ligner de velkendte snack chips.

Kims introducerede produktet i 1987 og mener, at man ejer rettighederne på det danske marked, mens Taffel er af den opfattelse, at firkantede chips er et standardprodukt på linje med pastaskruer eller saltstænger.

Derfor skal retten nu tage stilling til om, det er et brud på varemærkeloven og god markedsføringsskik, at Taffel har lanceret sin egen serie af firkantede chips i smagsvarianter, der ligger tæt opad Kims.

Parterne har samtidig indgået en foreløbig aftale, der betyder, at Taffel stopper salget af Super Snacks, indtil tvisten er afgjort. Producenten har samtidig ændret formen på sine chips, så de nu er ovale i stedet for firkantede, for at holde dem i handlen, mens sagen kører.

FødevareWatch har været i kontakt med både Kims og Taffel, men ingen af de to virksomheder ønsker at udtale sig, mens retssagen stadig er i gang. 

Kan åbne døren for private label

For at forstå hvorfor snackproducenterne er røget i totterne på hinanden, er det nødvendigt at forklare, hvordan de firkantede chips bliver produceret, og hvad de reelt skændes om.

I modsætning til almindelige chips, der bliver skåret i skiver fra kartofler, bliver formgivne chips fremstillet af en kartoffelpasta kaldet potato pellet. Pastaen bliver købt hos udenlandske underleverandører, hvorefter producenter som Kims og Taffel former dem som skruer, bølger eller firkanter.

Her er firkantede chips en af de nemmeste og mest økonomiske måder at producere på, fordi man kan rulle pastaen flad og skære den ud i skiver med vandrette riller, der holder bedre på krydderierne.

Kims introducerede de firkantede Snack Chips (tv.) på det danske marked i 1987. Taffel introducerede sine Super Snacks (th.) i januar i to smagsvarianter. | Foto: PR/Kims & Taffel
Kims introducerede de firkantede Snack Chips (tv.) på det danske marked i 1987. Taffel introducerede sine Super Snacks (th.) i januar i to smagsvarianter. | Foto: PR/Kims & Taffel

Men netop fordi formen stammer fra en standardiseret produktionsmåde, mener Taffel ikke, at Kims kan have eneret på at lave firkantede chips. Standardiseringen betyder samtidig, at produktet er relativt nemt at efterligne – ikke mindst for producenter, der ønsker at sælge det til supermarkederne som et billigt alternativ til mærkevarerne.

Det vil sige, at hvis Kims taber sagen, risikerer snackproducenten ikke kun at skulle bekymre sig om konkurrence fra Taffel. Afgørelsen vil også åbne for, at andre aktører kan tilbyde firkantede chips til detailhandlen som private label til priser, der vil være markant lavere, fordi der ikke er omkostninger til hverken markedsføring og produktudvikling.

Omvendt kan Kims cementere sin førerposition på markedet og smække døren i for kopisterne en gang for alle, hvis man får rettens ord for, at man har eneret til at producere snack chips i Danmark.

Frito-Lay har vundet lignende sag

Mens Kims og Taffel venter på en afgørelse, kan de skele til en lignende sag fra 2006, hvor Frito-Lay lagde sag an mod OK Snacks efter, at det Givesco-ejede selskab lancerede en version af de klassiske Bugles under navnet Corn Snacks.

Her afgjorde retten, at produktet var i strid med varemærkeloven, da Frito-Lay havde registreret den særlige form på Bugles gennem en licensaftale med General Mills. Derfor endte OK Snacks med at betale en erstatning på 60.000 kr. plus sagens omkostninger, mens Frito-Lay nu har eneret på at producere Bugles på det danske marked.

Kims forsøgte uden held at registrere sine firkantede chips som et dansk varemærke i 1999, men i februar lykkedes det at opnå en foreløbig registrering på snack chips. Taffel har imidlertid rejst indsigelse mod registreringen, og derfor skal retten nu afgøre, hvem af de to snackproducenter, der har loven på sin side.

Det er endnu uklart, hvornår sagen er overstået, og det dermed bliver afgjort en gang for alle, om Kims får eneret på de firkantede snack chips, eller om det danske marked bliver åbnet for konkurrenterne.

Kims' topchef: Problemerne forsvinder ikke

Givesco-selskab hæver overliggeren

Dansk slik går som varmt brød i udlandet

Kålrivaler gennem 30 år mødes i retten

Mere fra FødevareWatch

Milliardkoncern løfter indtjeningen på kager og slik

Kage- og konfekturekoncernen Givesco er lykkedes med at forbedre indtjeningen i løbet 2021, men ikke helt nok ifølge ledelsen. Koncernen har med sit store detailfokus også løftet omsætningen til lige knapt 3 mia. kr.

Læs også

Relaterede

Seneste nyt

FødevareWatch job

Se flere jobs

Se flere jobs

Watch job

Se flere jobs

Se flere jobs

Seneste nyt fra Watch Medier